"Nella mia pelle": la mostra che riporta la pelle sotto i riflettori

« Prezioso". Questo è un altro nome che potremmo dare alla pelle, che ci protegge e ci informa quotidianamente sul nostro ambiente. Lei è la più personale, ci differenzia dagli altri, nCi rappresenta, porta il nostro profumo, partecipa alle interazioni con gli altri e modella il nostro fisico secondo le curve del corpo. È un riflesso della nostra salute e ha bisogno di essere studiato e compreso per poter soddisfare al meglio le sue aspettative.

La sua importanza cruciale e il suo complesso funzionamento fisiologico hanno ispirato la mostra "In my skin" presentata fino al 3 giugno al Musée de l'Homme di Parigi. Quest'ultimo permette in particolare di comprenderne il funzionamento, le perplessità, il ruolo o anche le sfide per il futuro, il tutto con l'ausilio di approfonditi lavori e studi scientifici. Una mostra da vedere per scoprire o riscoprire l'organo più rilassato del corpo umano e infine per discernere l'incredibile complessità biologica e architettonica di ciò che ci accompagna quotidianamente.

La pelle, un organo dai sensi acuti

Per parlarne si usa ovviamente il termine "organo". Termine che tende a dimenticarlo, raramente sapendo come definirlo. Tuttavia, non ci si aspetta niente di meno da questo strato esterno, che pesa quasi 4 chili e collega tutto il corpo attraverso le sue numerose forfora. Conosciamo in particolare la sua epidermide, che altro non è che lo strato esterno della pelle e il cui spessore varia tra 0,05 mm per la palpebra e 1,5 mm per la pianta dei piedi. Il derma ha luogo sotto l'epidermide ed è responsabile della compattezza e dell'elasticità della pelle. La sintonizzazione di tutti questi strati consente a questo organo vitale di sviluppare tutti i suoi sensi. Dal tatto all'udito acuto, la nostra pelle sente tutto e lo sappiamo se ne ha bisogno.

Toccare

Chi non ha mai apprezzato la morbidezza di una carezza sul braccio o un buon massaggio ai piedi? Ciò è dovuto in particolare al gran numero di recettori sensibili presenti nell'epidermide, principalmente nelle estremità, sebbene anche altre parti del corpo ne siano dotate, ma in quantità minori. Quando sollecitati, questi recettori innescano la secrezione di neurotrasmettitori ma anche dell'ormone della felicità, ovvero endorfine o addirittura ossitocine, responsabili dell'attaccamento o addirittura della dopamina, vero e proprio booster energetico. Insomma, quindi, una semplice carezza può rilassare e calmare anche i più irrequieti e tesi tra di noi.

In tutto, quasi 600.000 recettori sensoriali e 200.000 termorecettori competono per la parte più piccola della nostra pelle. La loro presenza informa il corpo sul mondo esterno e consente al nostro sistema cognitivo di regolare la temperatura corporea. Sono anche ciò che ci permette di assimilare la forma, il calore o la fermezza di un oggetto; i sensori sensoriali sono responsabili dell'analisi di queste informazioni per trasmetterle al cervello che sarà poi incaricato di registrarle.

Un organo direttamente connesso al cervello

Che faccia freddo, caldo, vento o pioggia, la pelle rimane l'organo più esposto e quindi quello che reagisce di conseguenza. Di conseguenza, potrebbe avere la pelle d'oca o soffrire di un'esposizione prolungata e violenta al sole. Anche in questo caso, sono i sensori sensoriali che inviano al cervello tutte le informazioni necessarie per il corretto funzionamento vitale. In questo modo determina se un oggetto è liscio, ruvido, morbido, duro, caldo o freddo. Anche la percezione del dolore passa attraverso questi sensori e viene trasmessa al cervello lungo i nervi. È così che apprende quale parte del corpo è danneggiata, a seconda dell'intensità del dolore.

"La pelle ascolta e parla"

In una buona facciata esterna, la pelle è sottoposta, prima del resto del corpo, al mondo esterno. Attacchi come sole, vento, acqua, temperatura, virus o inquinamento vengono immediatamente catturati ed elaborati tramite termocettori che allertano il cervello. Per proteggersi e mantenere la temperatura interna del corpo a 37 gradi, i termorecettori presenti nella pelle inviano messaggi al cervello, che reagisce di conseguenza. È così che possiamo sudare, contrarci, avere la pelle d'oca, abbronzarci o scottarci al sole...

In risposta a uno scatto di freddo, ad esempio, il corpo reagisce e si difende contraendo piccoli muscoli sulla pelle che fanno rizzare i peli. Lo chiamiamo pelle d'oca. Purtroppo questo meccanismo muscolare oggi non è più molto efficace perché, a differenza dei nostri antenati, la maggior parte dei nostri capelli è scomparsa. D'altra parte, all'epoca consentiva di trattenere il calore corporeo fungendo da strato isolante.

 Ma è lo stesso con i raggi nocivi del sole, cioè UVA e UVB da cui è necessario proteggersi. Questi primi penetrano più facilmente dei raggi UVB e raggiungono il derma, dove sono alloggiate le proteine del collagene e dell'elastina. Una volta danneggiata dalle radiazioni, purtroppo non riesce più a garantire elasticità e provoca l'invecchiamento della pelle. Di fronte agli UVB, la pelle reagisce anche stimolando la produzione di melanina e anche di cheratinociti che ispessiscono lo strato corneo per renderlo meno permeabile alle radiazioni.

Complessità senza pari

Aquando tutti ci consideriamo di avere a che fare con una semplice superficie uniforme, in realtà non lo è. Pensiamo in particolare ai diversi strati sopra menzionati, ma anche ai recettori, ai peli ma anche ai vasi sanguigni e alle ghiandole, tra gli altri, che insieme sostengono questo strato esterno così come tutto il corpo. Che dire di un'architettura complessa che si accentua tra microbiota e microbioma.

Una moltitudine di microrganismi

Oltre alle cellule tipiche, la pelle è abitata anche da molti microrganismi invisibili che partecipano quotidianamente alla sua protezione. Si parla poi di microbiota, da non confondere con il microbioma che definisce tutti i geni presenti nel microbiota. Questo è in realtà un insieme di batteri, virus, funghi o acari anche che vivono in armonia sulla superficie del corpo e sintetizzare, attraverso la loro attività metabolica, tutti i prodotti necessari per la buona salute di questa superficie.. È quando l'equilibrio tra queste diverse specie viene sconvolto, permettendo ai batteri nocivi di prendere piede, che la pelle viene abusata. Unico per ognuno di noi, questo microbiota ci definisce come potrebbe una carta d'identità.

Il microbiota, una microflora necessaria per il benessere della pelle

Non c'è nulla di negativo sulla presenza di questa raccolta di batteri sulla superficie della pelle. Come accennato in precedenza e come presenta la mostra debitamente citata, questa flora batterica comunica tra le sue diverse specie tramite messaggi chimici. È quindi pienamente consapevole dei pericoli e si impegna ogni giorno per garantire la stabilità. Per sopravvivere, questo microbiota si nutre delle proteine e dei lipidi contenuti nella pelle e in cambio secerne un film, il famoso “film idrolipidico” che lo protegge dagli invasori esterni.

Qui, in mezzo a questa flora tutt'altro che gelata, troviamo ogni genere di specie, acari e funghi microscopici che colonizzano la pelle quando le condizioni sono favorevoli alla loro riproduzione. Ogni pezzo di quest'ultimo contiene quasi un miliardo di batteri e cento volte più geni batterici. Non c'è bisogno di sussultare alla loro presenza poiché è del tutto normale e giustificato. Inoltre, gli acari, ad esempio, si nutrono della nostra pelle morta. I batteri secernono una barriera idratante che impedisce alla pelle di screpolarsi o seccarsi. In rari casi, tuttavia, è possibile che la fertilizzazione di alcune di queste specie provochi prurito o allergie minori. Alla base del sopracciglio o delle ciglia, ad esempio, è presente un piccolo acaro chiamato demodex folliculorum, la cui proliferazione può talvolta causare infezioni della pelle.

Un problema scientifico

Capire la pelle è soprattutto poterle offrire un futuro su misura tra cure adeguate e progressi scientifici. La presenza di tutta questa flora ancora incompresa o di questa complessa architettura deve ancora essere chiarita per ricavare tutte le risposte necessarie per gli sviluppi scientifici e medici futuri.

Un primo passo nella ricostruzione della pelle

Ci sono già stati molti progressi, in particolare nel caso di ustioni gravi. In questa fase è ora possibile ricostruire pelli semplificate che peraltro hanno già consentito il trasferimento di innesti adattati a queste ultime. Le banche cellulari sono state create in questo contesto per poter rispondere alla ricerca scientifica.

Ma per i ricercatori ora si tratta di andare ancora oltre, utilizzando, tra le altre cose, nuove tecniche tra cui la biostampa 3D che potrebbe essere utilizzata per stampare frammenti di pelle necessari per la ricostruzione della pelle! Questi stessi ricercatori stanno anche parlando di capire il microbiota molto complesso in modo che possano finalmente usarlo per mantenere la pelle in forma nel tempo. Così tanti misteri ancora senza risposta che aprire un campo molto ampio alle sfide scientifiche del futuro.

 

Mostra "Nella mia pelle" al Musée de l'Homme. Dal 13 marzo al 3 giugno 2019.